Se você é um criador, as pessoas pedirão coisas gratuitas

Na semana passada, tive a desconfortável experiência de ser convidado a fazer algo de graça. Foi um pedido educadamente redigido para vincular o artigo deles no meu próximo boletim.

O benefício para mim foi que eu estaria associado a esse sujeito, o que aparentemente foi um destaque. O benefício para ele foi obviamente o envio do link no meu boletim informativo. Não me custaria nada, ele me disse, mas realmente o ajudaria.

Eu disse não.

Eu disse que não, mas não antes de me sentir culpada, triste, zangada e confusa. Se você é criador de conteúdo, não ficará surpreso com essa turbulência emocional e é provável que tenha sido colocado em uma posição semelhante.

Outro dia, eu estava lendo um post de um colega escritor que estava cansado de ir além de alguém que parecia pensar que era devido a ele, enquanto não devolvia absolutamente nada a ela, a pessoa que fazia todo o trabalho.

E parecia realmente familiar.

As pessoas realmente não têm medo de pedir que façamos coisas por elas, de graça. Eles usam palavras como “se você pudesse apenas” e “isso significaria muito”, ignorando a realidade do trabalho árduo que realizamos no que fazemos e sem oferecer qualquer tipo de pagamento em espécie.

E se dissermos não? Eles podem ficar com raiva.

Sinceramente, estou cansado disso.


Vamos falar sobre por que as pessoas exigem material gratuito dos criadores

Não sou novato quando se trata dessa área específica de criatividade. Porque adoro colocar sempre coisas grátis o tempo todo, coisas para as quais despejo meu coração, alma, tempo e dinheiro. Eu tenho um canal no YouTube, onde leio as perguntas frequentes sobre como escrever no Medium, tenho um boletim informativo com conteúdo útil.

Ninguém paga um centavo por isso, e isso é bom para mim. Faço isso porque é divertido e gosto.

Além disso, muitos conselhos sobre o interesse dizem para divulgar conteúdo gratuito e, depois de criar essa confiança com as pessoas, que elas podem depender de você para obter conteúdo sólido, elas estarão mais dispostas a apoiá-lo por mais coisa. Eu amo esse modelo.

O problema começa quando alguém aparece e analisa todas as coisas gratuitas que estou fazendo. Eles veem como estou indo. E eles pensam, bem, se ela está fazendo tudo isso de graça, ela não se importa de fazer um pouco mais, certo?

Por exemplo, eu costumava oferecer a todos que assinavam meu boletim a chance de me perguntar qualquer coisa. A maioria dos e-mails que recebi em resposta era adorável, agradecendo a chance e fazendo uma pergunta. Eu coloquei muito pensamento e coração na minha resposta e sempre fiquei encantado quando alguém enviava um email para agradecer.

Algumas, no entanto, eram apenas uma lista de consultas. Não “Ei, muito obrigado!” Não “Isso é realmente ótimo, eu aprecio o seu tempo.” Apenas uma longa lista de perguntas. Eu respondia a todos e não ouvia nada de volta. Ou pior, responda a todos e receba um segundo e-mail incrivelmente longo, sem saudações, não, obrigado, apenas mais perguntas.

É essa aura de direito que realmente me irrita. Isso porque eu ofereci meu tempo, eles podem pegar o quanto quiserem e se reservam o direito de se ofender se eu disser que não posso fazer mais ou parar de responder. É o lado feio da criatividade e é complicado equilibrar meu amor por fazer coisas para as pessoas e meu medo de ser dado como certo.

Estou propenso a me culpar: dediquei meu tempo livremente, na expectativa de que as pessoas não abusem da confiança. É minha culpa dar às pessoas a chance de me decepcionar e, portanto, tenho que seguir e fazer o que prometi, mesmo que as perguntas tenham sido feitas de má-fé. Fiquei desiludido e um pouco esgotado.

Precisamos melhorar na avaliação de nós mesmos

As coisas estão vindo à tona agora, quando tento ganhar a vida ajudando outras pessoas a escrever coisas. Abri uma página do Patreon, estou trabalhando no meu site e tenho algumas coisas interessantes em andamento. Nada disso eu posso fazer se continuar meu tempo e energia com as pessoas que já demonstraram que não apreciam isso.

Meu tempo é valioso. Meu conselho é valioso. Minha energia é valiosa. Se eu persistir em entregá-lo de graça para as pessoas que o exigirem, simplesmente terei provado o argumento de que não me aprecio tanto quanto deveria.

Eu nunca pediria um jantar grátis simplesmente porque recebi uma amostra grátis. Eu nunca pediria para ver um filme de graça só porque assisti a um trailer. Aceito e entendo que tenho que apoiar as coisas que valorizo, financeiramente, se possível, mas de qualquer outra maneira, se não.

Aceitei a oferta para me perguntar qualquer coisa da minha newsletter. Eu adorava responder, mas estava exausta com os poucos que exigiam demais de mim. A partir de agora, atribuirei o valor que acredito realmente oferecer ao meu tempo. Espero que outras pessoas criativas façam o mesmo.

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