A inclusão é a única representação que realmente importa

Representação é frequentemente discutida como se vendo. No entanto, em um mundo em que as mulheres negras, em particular, estão muito sub-representadas quando se trata de acesso ao capital, a representação pode ser a ferramenta mais forte para educar os tomadores de decisão e acessar os recursos que merecemos.

Enquanto eu estudava na Harvard Business School (HBS), li centenas de estudos de caso sobre líderes de negócios. Ler e discutir desafios de negócios e liderança exemplar nesses casos – o “método de caso – é a principal ferramenta usada lá.

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Os casos HBS também são usados ​​e ensinados em salas de aula de negócios em todo o mundo. Com tantos estudos de caso com uma ampla gama de pessoas e empresas, parece que seria difícil não representar a população diversificada dos EUA. Infelizmente, este não é o caso.

Ao ler os casos, descobri uma protagonista atípica do caso, Taran Swan, uma mulher negra. Senti um orgulho especial ao ver alguém que parecia comigo sendo representado e discutido na sala de aula da escola de negócios. Lembro-me de pensar: “Finalmente! Minha turma, composta principalmente por homens brancos, terá que discutir o estilo de liderança e os desafios de uma executiva negra. ”Talvez eles levem essa discussão para além da sala de aula.

Dos 300 casos que fomos obrigados a estudar em nosso primeiro ano, foi o único apresentando uma mulher negra.

Ouvidos mais tarde, como capitalista de risco focado em investir em fundadoras sub-representadas, notei que esse número de um em cada 300 (0,3%) estudos de caso é assustadoramente semelhante ao número de mulheres negras que receberam financiamento de VC (0,2%).

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Definitivamente, não estou dizendo que uma causa a outra, mas acredito que elas estejam relacionadas. A falta de diversidade de quem está sendo estudado tem um impacto direto nas indústrias que os estudantes de administração acabam liderando.

As evidências mostram continuamente, do lado do acesso ao capital, que para aqueles que estão sub-representados, não é um problema de pipeline. Como investidora do Backstage, posso confirmar que as mulheres negras são o grupo de empreendedores que mais cresce; nós os vemos todos os dias.

Infelizmente, a maioria dos VCs não tem conhecimento desse fato. Eles também desconhecem amplamente os VCs pretos dos quais deveriam estar cientes e, de fato, poderiam aprender.

“Dos ativos financeiros globais de US $ 69,1 trilhões sob administração de fundos mútuos, fundos de hedge, imóveis e participações privadas, menos de 1,3% são administrados por mulheres e pessoas de cor”.

Fiquei muito animado quando a professora da HBS, Laura Huang, decidiu escrever um estudo de caso sobre a Backstage Capital e nosso fundador, Arlan Hamilton. Este estudo de caso é um grande negócio. Não só é focado em uma mulher negra que iniciou e administra um fundo de capital de risco, mas também explora o Backstage Capital, destacando nossa tese de financiar exclusivamente fundadores sub-representados, porque achamos que eles estão subestimados e subvalorizados.

Os casos da HBS enviam uma mensagem ao mundo sobre quem são os líderes empresariais e quem podem ser. Ver e estudar exclusivamente homens brancos limita todos a pensar que apenas homens brancos deveriam estar nessas funções, o que reforça uma imagem estreita de quem deve ser um CEO ou um investidor. Os estudos de caso com profissionais sub-representados forçam os leitores a se colocar no lugar do protagonista.

No caso de Arlan, isso significa que você passa um tempo aprendendo da perspectiva de uma mulher negra que é gay (um ponto de vista incrivelmente sub-representado) e de um fundo de capital de risco focado em investir em mulheres, pessoas de cor e fundadoras LGBTQ.

Ao estudar esse caso, os alunos são forçados a abordar a situação apresentada e a trabalhar com os cenários que adotariam se fossem Arlan. Com essa experiência, eles aprendem lições valiosas sobre um VC emergente pelas lentes da experiência de uma mulher negra, potencialmente abrindo seus olhos para um mundo muito diferente daquele que experimentam.

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Vamos colocar as coisas em perspectiva: 98,7% dos fundos financeiros nos Estados Unidos são controlados por homens brancos. Um relatório recente da revista científica PNAS mostrou que “dos US $ 69,1 trilhões em ativos financeiros globais sob administração em fundos mútuos, fundos de hedge, imóveis e participações privadas, menos de 1,3% são administrados por mulheres e pessoas de cor”.

Esse nível de homogeneidade deve ser alarmante, considerando as diversas indústrias e pessoas afetadas pelas decisões dos líderes nesses mercados. Todos, desde empreendedores que tentam levantar capital a indivíduos que buscam economizar dinheiro para a aposentadoria, são afetados pelas decisões tomadas aqui. Isso é especialmente preocupante se você é uma mulher e / ou pessoa de cor tentando acessar parte dessa capital.

Este estudo do PNAS examina além do problema do oleoduto e revela que o viés racial é evidente nas decisões de alocação de ativos. Os dados mostram que muitos tomadores de decisão não sabem avaliar os gestores de fundos negros. Aposto que muitos deles não conhecem nenhum VC preto e não pensariam em uma pessoa negra quando solicitados a imaginar um VC bem-sucedido. Temos muito trabalho a fazer para tornar esse setor mais justo.

Ferramentas como o estudo de caso do HBS dão exposição a diversos gestores de fundos e fornecem uma referência de avaliação. Minha esperança é que, anos depois, quando esse gerente de fundos se depare com um empresário ou empresário de fundos de mulheres negras, eles pensem: “Ah, sim, eu lembro de estudar este fundo de bastidores na minha classe de MBA” e veremos isso como um oportunidade, em vez de pensar: “Eu nunca vi algo assim. Isso é muito arriscado.

Estou trabalhando para mudar a narrativa de quem pode ser um VC, quem pode administrar um fundo e quais fundadores são um grande investimento. Meu objetivo ao trabalhar para melhorar a representação não é apenas para que outros que se parecem comigo possam se ver em papéis nos negócios, no empreendedorismo e no VC. É também fazer com que os 98,7% saibam que estamos aqui, somos qualificados e viemos buscar o bolo e não as migalhas.

Se você é um estudante interessado em capital de risco, pergunte a seus professores sobre a inclusão do caso com Arlan e Backstage em seu currículo. Convido você a ler o estudo de caso. Além disso, se você quiser descobrir algumas mulheres negras notáveis ​​no VC, confira esta lista.

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